Vroeg Paganello met minder teams dan gewoonlijk

Ultimate nieuws

Traditiegetrouw met Pasen vindt in Rimini het grote Paganello beachtourney plaats. Hoewel, grote ? De laatste jaren heeft ook het beroemde ‘Paga’ problemen om het deelnemersveld vol te maken. Dat heeft natuurlijk te maken met de grote concurrentie van andere toernooien, zeker ook met de niet misselijke prijzen van het befaamde strandtoernooi met het motto “Life is a beach’ en dit jaar wellicht ook met het vroege tijdstip van het evenement,  eind maart. Slechts 24 Open ploegen ( vroeger standaard 48 ), 29 Mixed ( meestal 32 ) en maar 11 Damesteams ( vroeger liefst 24 ) dit keer op de stranden van de Italiaanse badplaats.

Misschien dat daarom ook de toernooi-organisatie dit jaar allerlei samenwerkingsverbanden is aangegeaan met diverse andere partijen. In plaats van GAIA, jarenlang aanwezig, is nu Five Ultimate de officiële leverancier van apparel ( Five is bezig met een Europese tour die onder andere ook Windmill en EK Beach aandoet ). Daarnaast doet Bommie van Get Horizontal een blog en houdt via zijn GH-pagina de FB-mensen up-to-date. Maar de belangrijkste samenwerking voor de thuisblijvers is dit jaar die met Strizna, de Tsjechische cameraploeg die ook al aanwezig was bij de laatste Finals in Frankfurt. Via www.strizna.cz kun je de hele dag gratis livestream zien van de wedstrijden op het ‘campo centrale’, de arena met het hoofdveld. En nog leuker, alle opgenomen games kun je daarna blijven kijken. Met semiprofessioneel commentaar van Liam Rosen, de Europese correspondent van Sky’dmagazine. Jammer van het Amerikaanse accent, maar hij kent wel alle namen van de spelers uit zijn hoofd.

Na twee dagen met matig en vooral winderig weer is het vandaag op zondag zonnig en aangenaam vertoeven ‘nella spiaggia’. Inmiddels zijn ze daar in Rimini in de Open divisie reeds beland in de semifinales en daarin eigenlijk geen verrassingen. Scandal uit Chicago speelt daarin tegen de Londens-Bernse combi UTI, beide teams al jarenlang vertrouwde gezichten op Paganello. Nog een vertrouwd gezicht is dat van SeXXXpensive dat in de andere semi uitkomt tegen CUSB Bologna, de ploeg van Davide. Bij SeXXX veel bekende spelers, maar ook enkele sterke Belgische aanwinsten zoals Johnny van de Schijnwerpers en PJ van Freezzz Beezzz. Bologna gooide trouwens het Engelse nationale strandteam in de kwartfinale uit het toernooi.

Vooral in Mixed zijn er veel nationale teams die zich klaarstomen voor het EK Beach later dit voorjaar in Calafell. Opvallend goed doet Ierland het daar. Oorspronkelijk 20e geseed veegden de Ieren gisteren Duitsland met 9-2, voordat hun opmars vandaag door de Moskouse titelverdediger Made in the USSR werd gestuit. Evengoed werden de Russen ( met Italiaan Max ) door de Duitsers verslagen, maar de oosterburen gingen ten onder in een driehoekje. In de andere pool was het nieuwe Canadese Steve French ongenaakbaar en vochten de finalist van vorig jaar, Corocotta uit Santander, en meervoudig oud-winnaar Horned Melons uit de VS om de andere halve finaleplek. De Spaans-Amerikaanse ploeg won verrassend makkelijk met 12-7..

Ook bij de Dames enkele nationale ploegen ter preparatie van Europeans, maar het zijn de titelhouders van het Super Hot Pot en de Russinnen van Cosmic Girls die daar in een lange Round Robin de lijst aanvoeren. De ploeg uit Moskou, traditiegetrouw met weinig speelsters, heeft alleen verloren van Duitsland. Het internationale SHP is nog ongeslagen, maar komt – hoe kon het zo gepland worden – in die RR morgenvroeg nog de Cosmic Girls tegen. Het nieuwe Amerikaanse Bullseye ( met enkele sterke speelsters uit het Noordwesten ) heeft van beide verloren, maar zit op het vinkentouw, evenals Duitsland. Laatste nieuws : Super Hot Pot heeft reeds vooruit gespeeld tegen de Russinnen en gewonnen met 13-6. Op deze manier spelen deze twee teams hun eindstrijd ( als bovenste twee ploegen uit de RR ) tegen elkaar niet als herhaling op één dag.

Zondag laat in de middag waren de semi's in Open. Eerst gooide de Europese All-Star ploeg UTI het enige Amerikaanse team uit het toernooi. Hoewel enkele Machine-spelers van Scandal samen met de Zuid-Afrikaan Ryan Purcell absoluut hun best deden, waren de Engelsen en Zwitsers onder leiding van Nasser met 13-10 te sterk. Daarna mocht de Italiaanse clubploeg van Bologna proberen dat andere All-Star team af te houden van een plekje in de eindstrijd. Hoewel Davide en Andrea op hun paasbest speelden, waren er gewoon te veel Bolognese fouten. Ondanks een mooie comeback aan het einde won SeXXXpensive met 11-9.

Daarna waren er twee mooie halve finales in Mixed. Allereerst de reprise van vorig jaars finale tussen Made in the USSR en Corocotta. Ondanks een goed begin was de Noord-Spaanse ploeg geen revanche gegund. Door vooral een ijzersterke verdediging wonnen de Russen uiteindelijk met 9-7. Terwijl het steeds donkerder werd was de laatste semi tussen het verrassende Steve French uit Oost-Canada en Ierland Mixed. De Canadezen namen een voorsprong, maar de Ieren kwamen kort voor tijd gelijk. En in de cap namen ze na een overgooi van de Canadezen brutaal de leiding. Ze moesten daarna slechts het universe punt uitspelen om te winnen, maar hoofdhandler Sam Meagan die al drie dagen alles huckte, besloot nu rustig aan te doen ... en wierp meteen een simpel dumppassje weg, net voor de zone. Dankbaar pakte Steve French dat kadootje aan voor 9-8.