D-CUB vierde in Bibione

Nationale Teams

- door Michiel van de Leur -

Het Nationale Mixed Beach Team, D-CUB genaamd, had een ongelooflijk weekend in Venetië. Veel nationale ploegen gebruikten dit toernooi als voorbereiding op het EK Beach, dus we wisten dat het zwaar zou worden. Onze focus lag op elkaar allemaal nog beter leren kennen, ons eigen spel blijven spelen en niet mentaal verslagen worden. Op het WK was onze grootste tegenstander namelijk het moment dat we naar de lijn moesten om een universe point te spelen.

Dus, om onszelf meteen maar goed te testen, startten we op zaterdagochtend in de zwaarste pool met de zwaarste wedstrijd, we speelden tegen het Duitse Mixed Team. Om het voor ons nog moeilijker te maken was dit weekend voor hun de laatste try-out, dus alle Duitse spelers werkten keihard om een goede indruk te maken op de coach. Hoeveel we ook dachten aan onze koningin, eh ... koning, de Duitsers lieten ons zien dat zij hier de show runden. De uiteindelijke score was 3-10 en we vroegen ons bezorgd af wat het toernooi ons zou brengen.

Op de eerste avond hadden we een spelregelkennis-quiz gedaan en vervolgens vroeg naar bed. Het was duidelijk dat we niet de party zouden winnen, maar als we ook al niet onze wedstrijden konden winnen, wat zou er dan terecht komen van onze lieve Cubbies ? Gelukkig hielpen de volgende games ons om in ons ritme te komen. Tegen de Oostenrijkers van Strandgut werd het 9-1, tegen de Slovenen van Frizmi een vergelijkbare score, 10-2. Daarna hadden we nog een Oostenrijkse tegenstander, van Cheek2Cheek wonnen we 11-4.

Aan het einde van de dag waren we erg tevreden met ons sterke optreden en onze ontwikkeling als team. Hilco maakte D na D. Justine ving werkelijk alles in de endzone, ongeacht het aantal verdedigers dat er op haar stond. Galen maakte zijn gebruikelijke lay-out D’s die herhaaldelijk het zelfvertrouwen van de long game van de  tegenpartij ondermijnde. En Marieke was vooral erg cool in de Offense en liet de mannen steeds weer zien hoe je moet swingen èn hoe je de schijf boven het hoofd van je opponent moet wegplukken. Op zaterdagavond namen we enkele cool-down biertjes op het strand en gingen we weer op tijd naar bed.

De zondagochtend kwam vroeg. We hadden een wake-up game tegen Spirit on Lemon uit Polen. Maar na een goede nachtrust had de vroege morgen geen invloed op ons solide spel en we liepen van deze match weg met een 8-5 overwinning. Daarna zette Disc-o-Fever een zone op, die ons er van weerhield onze sterke renners in hun favoriete rollen te gebruiken en ons dwong aan onze zone offense te werken, wat heel erg nodig was. Toen onze O-lijn eindelijk had ontdekt hoe ze wilde spelen, steunde de D-lijn ze actief vanaf de zijkant. Langzamerhand vond de offense weer haar groove terug en we wonnen met 6-4.

De volgende pot liet zien dat we af en toe de focus kwijt zijn en we werden met 4-6 terug gewezen door de Slowaakse Outsiterz. Maar wacht, we zouden onze revanche op maandag krijgen ... In het laatste duel op zondag moesten we tegen Zamperl, een Duits team met enkele SeXXXpensive-spelers die in het begin behoorlijk intimiderend waren. D-CUB hield echter zijn koppie erbij en focuste op waar het goed in is. Net toen we ons momentum kregen liet een niet nader te noemen SeXXXpensive-speler ook nog de pull vallen en de Hollanders waren los. De Duitsers kregen het niet meer voor elkaar tegen de opgewarmde Cubbies en we eindigden weer een speeldag met een belangrijke winst, 11-8. Ook die zondagavond namen we enkele cool-down biertjes op het strand en gingen we op tijd naar bed.

Maandag was het weer vroeg dag en we begonnen de speeldag in de upper pool, waar Mental Discorders uit Slowakije en de Outernationals uit Duitsland ons lieten zien hoe je moet spelen. Allebei die ploegen versloegen ons in een close match, respectievelijk 10-12 tegen MD en 13-14 tegen de Outernationals, de latere Spirit-winnaar en onze vrienden bij het cool-down bierdrinken. Daarna kwam onze revanche. Na twee verliespartijen mochten we weer tegen Outsiterz en we lieten ze zien hoe goed we ons kunnen herpakken. We wonnen de rematch zonder nauwelijks te zweten, 13-4. Op maandagavond namen we enkele cool-down biertjes op het strand en gingen op tijd naar bed.

Op dinsdagochtend hadden we een intense wedstrijd tegen Quatro Stazioni. We wisten dat zij elk team waartegen ze hadden gespeeld hadden verslagen en dat ze op koers lagen voor de finale. Ze zetten een ervaren zone op, waartegen we al het hele weekend problemen hadden, maar bij 10-10 bleek een universe point de mogelijkheid voor de jonge Cubbies. QS zette haar sterkste defense in, maar NL was volledig gefocust, totaal chill en universe points hingen niet meer als donkere wolken over ons zoals twee jaar geleden. De handlers swingden van links naar rechts, de cutters renden hun verdedigers zowel onder als diep eruit en uiteindelijk was daar de prachtig rustige pass van Linda naar de endzone waarmee we de game wonnen. Hiermee waren we voorgoed over onze UP-angst heen EN zaten we in de halve finale !

De volgende pot was de semifinale, waarin we weer tegen het Duitse Mixed Team mochten aantreden. Helaas kregen we tegen hen geen revanche en ze liepen weg met een verdiende 11-1 overwinning. In onze laatste wedstrijd speelden we tegen de Duitse Masters die eerder die dag nog hadden gewonnen van Duitsland Mixed. We waren helemaal klaar om hard te vechten. We hielden ons hoofd goed erbij en verloren maar net, 5-7. De beste actie van hun kant was een lay-out D van één van hun speelsters in de cup toen wij de schijf wilden swingen. Erg indrukwekkend !

De eindstrijd was een spannende game tussen Quatro Stazioni en het Duitse Mixed Team, waarbij het Mixed Team won. Van de top vier ploegen waren er uiteindelijk drie Duits en wij, het gewaardeerde Nederlandse Mixed Team. Van alle nationale ploegen waren wij tweede achter Duitsland, dus dat voelde een beetje als een tweede plek. Aan het einde was het dus een ontzettend geweldig weekend !